Cómo aprender inglés (I)

16:07:00

Hace ya bastante tiempo que llevaba en mente darle un cambio de imagen al tipo de entradas que publico en el blog. Me encanta viajar y ni siquiera me planteo la idea de dejar de escribir los diarios de viaje que relato desde mis primeras entradas, pero sí que es verdad que echo de menos un espacio en el que escribir sobre otros temas. Al final, tras muchos quebraderos de cabeza entre abrir otro blog o no, he decidido compaginarlo todo en este; por lo que a partir de ahora encontraréis de vez en cuando alguna que otra entrada relacionada con los idiomas.
Dicho esto, hoy estoy decidida a hablar sobre cómo aprender inglés.

Hace ya varios años que estudio inglés. Comencé cuando estudiaba primaria en el colegio y, desde entonces, nunca lo he abandonado. Soy consciente de que a pesar de estar estudiándolo durante muchos años, todavía tengo cosas que aprender, pero sí que es verdad que mi nivel de inglés me permite relacionarme con nativos en un registro medio y con la fluidez suficiente como para mantener una conversación. Aún así, no me conformo solamente con eso y espero adquirir un nivel Proficiency en un futuro cercano. 

Aunque en un principio los libros de teoría y gramática con sus respectivos ejercicios son necesarios para iniciarse en un idioma, llega un momento en el que todo este material se convierte en una herramienta insuficiente para avanzar en el aprendizaje de un idioma. Es precisamente este punto el que considero el más peliagudo de todos porque se tiene un nivel de, en este caso, inglés que permite cierta autonomía al hablante pero, al mismo tiempo, se siguen cometiendo errores garrafales que hacen chirriar los oídos de los nativos. Y lo mismo ocurre con la expresión escrita.
Para evitarlo, tengo algunos "trucos" para ir mejorando poco a poco en inglés e ir repasando conceptos ya aprendidos. Hoy comienzo con el hábito de la lectura.


Leer 
Si algo he aprendido en estos años es que la lectura es un recursos imprescindible para aprender inglés. No solo por el placer de leer, sino también porque ayuda a afianzar conceptos y a darnos cuenta de que de verdad los hemos asimilado y aprendido. Leer en inglés ayuda a mejorar la ortografía y a ampliar el vocabulario.
Es cierto que nunca se deja de aprender vocabulario en un idioma, ya sea el propio o el extranjero, pero debemos esforzarnos por memorizar el mayor número de palabras posibles.
Existe un amplio abanico de libros publicados en inglés y, al tratarse de la lengua franca por excelencia en nuestros días, también se pueden encontrar muchísimos artículos, revistas y períodicos escritos en este idoma. En un principio, recomiendo leer aquello que haya sido escrito o traducido por un nativo inglés, para acostumbrarnos a la forma de expresarse propia de la lengua inglesa.
Una de las principales recomendaciones de mi profesor de inglés es leer al menos un artículo al día de un períodico de lengua inglesa. Hacerse con un períodico escrito en inglés es bastante sencillo hoy en día ya que disponemos de Internet. Algunos ejemplos son The Guardian y The Times.
La página web de The Guardian está bastante bien, ya que te permite escoger la edición que más te interese (UK, US o AU) por lo que es una buena opción para familiarizarte con el léxico del inglés propio de cada forma; aunque son solamente dos de los muchos períodicos que se pueden encontrar on-line.



Si el nivel de inglés todavía es bajo, recomiendo leer lecturas graduadas. El inconveniente de estos libros es que suelen ser lecturas para niños y presentar tramas sencillas, por lo que pueden no atraer nuestra atención. Aún así, son realmente útiles para aprender vocabulario y reforzar la gramática acorde a nuestro nivel de inglés. Además, muchas de estas lecturas graduadas incluyen un CD de audio, cosa que también ayuda a acostumbrar el oído a la pronunciación inglesa. En este caso, lo que yo suelo hacer primero es leer el libro y, una vez ya lo he terminado y he buscado las palabras que no sabía en el diccionario, escucho el CD siguiendo la lectura, de forma que me fijo en cómo pronuncian cada palabra y la entonación de la frase.

Otra opción, son las lecturas bilingües abreviadas y simplificadas. Suelen tener la versión inglesa en la página de la izquierda y la española en la página derecha, por lo que va bien ir comprobando a qué equivale en nuestro idioma aquella expresión inglesa que desconocemos.
De todas formas, siempre se puede recurrir a comprar la versión inglesa de uno de nuestros libros favoritos previamente leídos en español. Reconozco que a mí personalmente me gusta hacer esto para comparar cómo se las habrá ingeniado el traductor al traducir especialmente algunos de los términos o expresiones más difíciles del libro, pero son también una opción que puede venir muy bien para mejorar inglés ya que el conocer la historia y el contexto puede ayudar a averiguar muchas de las palabras que desconocemos.

La colección de Penguin Popular Classics es una opción a considerar si nuestro nivel de inglés se corresponde con un nivel medio-alto y estamos interesados en los clásicos de la literatura inglesa. Además, el precio de estos libritos suele ser bastante bajo a pesar de rondar las 200 páginas, por lo que son una opción muy recomendable. Aunque, en general, la mayoría de los libros de Penguin, ya sean de esta colección u otra, suelen venderse a precios razonables.

http://www.penguinclassics.com/images/penguin.gif


Cuando leo libros en inglés, lo que suelo hacer es ir subrayando o anotando las palabras que desconozco y, cuando acabo de leer el capítulo, las busco en el diccionario. De esta forma, evito que la lectura se haga pesada.
Me encanta aprender idiomas, aunque no soy de ese tipo de personas que enseguida memorizan aquella palabra que acaban de buscar en el diccionario. Puede que esto sea un inconveniente, porque requiere un mayor esfuerzo, así que suelo apuntar las palabras que he buscado en una libreta o me hago un vocabulario de cada libro y voy memorizándolo poco a poco. No se trata de memorizar de la noche a la mañana todas y cada una de las palabras apuntadas, sino que es más bien una tarea diaria: hay que releerlas períodicamente.
 


Y creo que esto es todo por hoy. Espero que estos consejos con respecto al hábito de leer os ayuden a mejorar vuestro inglés tanto como me han ayudado a mí.

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6 comentarios

  1. A mí me hizo mucho bien ver películas de Disney en V.O. para afinar el oído. Hay algunas en las que la pronunciación es muy americana, pero normalmente son muy neutras y vocalizan super bien. :D No solo de dibujos, si no de imagen real de las antiguas, como Mary Poppins (Julie Andrews es genial para escucharla en inglés)

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  2. Buenas bonita, me ha gustado mucho ésta entrada. Pienso como tú. Yo sin embargo, a pesar de estudiar inglés desde el colegio, en el instituto lo dejé y me fuí más hacia mi campo, el francés y el italiano. Ahora quiero retomar el inglés. Y cierto es que una vez que aprendes un idioma hay que hacer lo imposible por mantenerlo. Yo por ejemplo en francés, puedo tener conversaciones sin tener ningún problema. De hecho, estoy dando clases hasta mayo de español en un instituto francés y todo bien.

    Por eso que estoy dando clases también soy más consciente que nunca de todo lo que yo hago cuando aprendo o mantengo una lengua. A mis alumnos les repito constantemente que aunque no entiendan nada que me escuchen, y que se hagan al oído de la lengua que estás aprendiendo. Me niego a hablarles en francés más de lo necesario, porque a base de escuchar algo la lógica al final acaba venciendo.

    Leer obvio para mí, una loca de la literatura lo veo como EL RECURSO fundamental. Yo soy también de esas que tienen mil libretas con expresiones que escuchan, que veo en los libros y me paso buscandolas en internet o preguntando para aprendérmelas. De los margenes de mis libros ya ni hablamos.

    Otra cosa con la que yo motivo mucho a los alumnos y con la que me motivo a mi misma es ver películas, subtituladas si hace falta, o meternos en canales de televisión de esos países y escuchar, ver y asociar.
    Lo mismo con las canciones, si hay una canción que me encanta la escucho mil veces, busco la letra, la leo a ver qué he comprendido, la releeo a ver qué más aprendo, sino la traduzco y con la traducción simultánea voy viendo. Y este también es un muy buen ejercicio de pronunciación a mi parecer.

    En fin, no me lío más jaja, Espero ver más de estas entradas por aquí que seguro que algo aprendo de estas entradas y merci por comentar en el blog.
    Bisous!!

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  3. Chelo :)
    ¡Me encanta este nuevo tipo de entrada! Estoy de acuerdo contigo y me alegro de que disfrutes el tiempo que tienes para leer. Además, la idea de la libreta de vocabulario es muy provechosa. Se nota que eres una lectora habitual en lo bien que redactas y estoy seguro de que pronto llegarás al nivel de inglés que te has propuesto. ¡Mucho ánimo, Chelo!
    Un beso

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  4. Hola recomiendo fielmente tomar letras de canciones en ingles, sacar algunas palabras clave, escucharlas dos veces y tratar de rellenar la canción con lo que vos entiendes de la misma. Aprender ingles no es difícil, lo que es difícil es la entonación y la pronunciación pero eso con el tiempo y con el roce que se tenga del ingles pues va a generarse un mejor ambiente.

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  5. Muy buena entrada :D Tomo nota de lo que dices, porque el inglés lo tengo en tareas pendientes. Se me daba muy bien pero en la carrera no tenía inglés y lo fui dejando dejando... Y aunque entiendo más o menos bien, me cuesta expresarme.

    Felices fiestas y gracias por estos consejillos :)

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  6. Muy buena entrada y los consejos estupendos :) Llega un momento en que hay que apartarse de los libros de gramática y seguir aprendiendo de otras formas.

    Queremos aprovechar para decirte que te traemos un regalito de fin de año. El otro día nos nominaron a los Premios Dardos y nos gustaría devolverte la nominación porque como sabes nos encanta tu blog :) Aquí te dejamos la entrada por si le quieres echar un vistazo:
    http://www.ameserosviajeros.com/2014/12/premios-dardo.html

    Un abrazo y feliz 2015! =)

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